Only in New York…

Lea Klarenbeek

17-11-2018

Na twee maanden in New York te hebben gewoond, vraag ik mij af:

Waarom zijn mensen bereid meer dan hun halve maandinkomen uit te geven aan een appartement dat ze delen met drie huisgenoten; waar de kraan eerst een minuut moet lopen voordat het water niet meer bruin is; waar ratten en kakkerlakken veel voorkomende plagen zijn; waar huisbazen systematisch weigeren onderhoud te plegen; waar het geluid van de buren op straat je elk moment van de nacht kan doen wakker schrikken?

Waarom lopen mensen zo graag door deze stad, waar het op straat stinkt naar vuilnis en urine; waar je je dagelijks moet afvragen hoeveel daklozen je vandaag geld zal geven; waar je van je sokken wordt gereden door agressieve taxi’s en fietskoeriers; waar de metro warm en overvol is en vandaag helaas alleen via een omleiding rijdt?

Wat is het met deze stad, dat er duizenden nummers over haar geschreven zijn? (Bekijk bijvoorbeeld eens deze lijst) Dat zij, als een soort magneet, al eeuwen mensen van over de hele wereld aantrekt? Dat haar inwoners enkel klagen over de ongemakken door hun schouders op te trekken, een veelbetekenende blik op te zetten, en op lieflijke toon ‘Only in New York...’ te zeggen?

Wonen in New York is geen makkelijke opgave. Het is duur, oncomfortabel en naast zoveel bijzondere en getalenteerde mensen lijk je al snel een grijze muis. De sociale voorzieningen zijn er, naar West-Europese standaarden althans, erg pover. Dit maakt wonen in New York een prestatie: je hier staande weten te houden is een doel op zich.

Ik denk daarmee een antwoord te hebben gevonden:

Mensen wonen in New York, om in New York te wonen. Om het gevoel te hebben onderdeel te zijn van het centrum van het universum. Om te kunnen klagen over de woonomstandigheden en de lange reis naar het werk, en daarbij op begripvolle blikken te kunnen rekenen. Om een tv-serie te kijken en te beseffen dat je gisteren nog bij dat stoplicht bent overgestoken. Om onderdeel te zijn van een uitgaansleven dat schreeuwend duur is, maar de moeite waard. Om juist niet te hoeven
opvallen op momenten dat je daar niet op zit te wachten. Om tussen de toeristen rond te lopen en (h)erkend te worden als local.

You did it. Je woont in New York.

Concrete jungle where dreams are made of
There's nothing you can't do
Now you're in New York!
These streets will make you feel brand new
Big lights will inspire you
Now you're in New York!

(Lyrics: Alicia Keys)